Кукуруза и её значение для человека

Кукуруза – царица — полей, ее желтые початки с зернышками, похожими на маленькие солнышки, напоминают о лете, морском побережье, где с утра до вечера уличные торговцы предлагают сладкую вареную кукурузу разных сортов с пахлавой медовой.

Что такое кукуруза

Несмотря на то что культивирование кукурузы началось еще 7 тысяч лет назад жителями Латинской Америки (майя, ацтеки, инки), в Европу она попала только в XVI веке и еще позже – в Азию и Африку. На рубеже XVII-XVIII века о кукурузе узнали жители Венгрии и Румынии, и сразу же «окрестили» это растение «желтыми колбами».

  • Что такое кукуруза
  • Пищевая ценность
  • Влияние на организм
  • Топ полезных свойств
  • Некоторые предостережения
  • Как правильно выбрать
  • Сферы использования
  • Кукуруза в народной медицине
  • Кукуруза в кулинарии

Кукуруза – это травянистое прямостоячее однолетнее растение, которое вырастает до 2-4 метров. Есть предположение, что это самое древнее злаковое растение на планете. Современная кукуруза существенно отличается от своего дикого предка и цветом, и более высокой урожайностью. Интересно, что сегодня найти дикую кукурузу в природе невозможно. Вместо нее биологам известно много сортов современной культуры, и далеко не все из них привычного желтого цвета. Сегодня селекционерам известна белая, красная и даже синяя кукуруза. В зависимости от назначения различают 3 основные типа этого овоща: сладкую (на консервирование), кормовую и предназначенную для производства муки и крупы. Идеальные условия для выращивания кукурузы – субтропический климат, хотя она также хорошо растет в умеренных широтах.

Где растет

Кукуруза занимает очень важное место в нашем питании: из зерен делают крахмал, масло, патоку, муку. Но большая часть – две трети всего получаемого урожая идет на корм скоту. Из него делают разные комбикорма в промышленных масштабах, в домашних хозяйствах сохраняют всю зиму, она становится основой корма домашних животных. Культура настолько популярна, что выращивают ее повсеместно от субтропиков до Скандинавии.

Кормовая кукуруза совсем не капризна, очень вынослива, она распространена гораздо больше потому, что не имеет предубеждения против ночного понижения температуры. А вот пищевая –боится холодов, поэтому предпочитает более южные районы. Ей нужно для нормального роста и созревания, чтобы днем температура держалась в районе 27 градусов, а ночью не опускалась ниже 14.

Родиной кукурузы считается Центральная и Южная Америка – отсюда предпочтение влаги и тепла. Но селекционеры проделали огромную работу по выведению раннеспелых, холодоустойчивых сортов и гибридов для того, чтобы сегодня даже в северных районах можно было вырастить эту зерновую культуру. Но это касается прежде всего именно кормовых сортов, из которых делают комбикорма.

Сорта сладкой пищевой кукурузы выращивают на легких, но питательных суглинистых, супесчаных или песчаных почвах с хорошим увлажнением. Ей нужно тепло на весь период вегетации, особенно во время созревания.

Особенности выращивания

  1. Выращивают кукурузу только на хорошо освещенных, солнечных участках. Для получения хороших урожаев с початками высокого качества почва должна быть плодородной, хорошо удобренной и слегка кислой.
  2. Посев семян производят при температуре почвы не менее +10 градусов. Глубина заделки семян в почву составляет 6-8 см. Для получения более ранней продукции растение выращивают через рассаду при этом посев семян производят в марте или апреле.
  3. После появления 3-4 листа растения прореживают, оставляя между растениями до 0,5-0,7 м.
  4. Обязательно окучивание растений во избежание их полегания.
  5. Сбор урожая производят при достижении початков молочной или молочно-восковой спелости.

Не откажите себе в удовольствии выращивать у себя на участке эти «солнечные лучики».

Кроме того, что вы получите удовольствие от употребления кукурузы это еще и природные опоры для плетущихся растений: огурцов, вьющейся фасоли.

Кукуруза: Ботаническое описание

Какие корни у кукурузы

Маис (Zea mays), известный на постсоветском пространстве под именем кукурузы сахарной, является однолетним травянистым растением. Это единственный вид в роде Кукуруза семейства Злаков, который произрастает как сельскохозяйственная культура. У рода также есть 4 некультурных вида растения, а у Zea mays — три дикорастущищих подвида. Предполагается, что в древней Мексике некоторые из них также выращивались человеком.

Кукурузные стебли могут достигать в высоту более трех метров. Они имеют развитую систему корней, которая, несмотря на мочковатую форму, углубляется на 1-1,5 метра. Иногда на стебле у земли вырастают опорные корни, не дающие растению упасть и также приносящие ему полезные вещества. В диаметре стебли достигают 7 сантиметров и, в отличие от большинства злаков, не имеют полости внутри.

Как у однодомного растения у кукурузы в процессе вегетации появляются однополые цветки. Мужские находятся на вершинах побегов, а женские – в соцветиях-початках, находящихся в листовых пазухах. Поэтому для самостоятельного перекрестного опыления культуру советуют сажать не меньше чем в 4 ряда. В противном случае приходится по несколько раз в день делать это вручную, засыпая собранную пыльцу в раскрытый зародыш початка.

Кукуруза: Ботаническое описание

Какой побег у кукурузы удаляют

Несмотря на простоту самостоятельного выращивания кукурузы, на её урожайность все равно оказывает влияние правильность ухода. В России, особенно в регионах с более коротким теплым периодом года, используют рассадный способ высаживания. Для этого побеги после формирования как минимум трех листочков переносят в грунт. Если корневая система в это время не была повреждена, растение, скорее всего, хорошо приживется и будет требовать немного: своевременного рыхления почвы, полива, подкормки и прореживания.

Через некоторое время на растении образуют пасынки – боковые побеги длиной в 20-25 сантиметров. Обычно их удаляют, оставляя не больше 2-3, поскольку так замедляется рост и развитие молодых початков, из-за чего падает урожайность.

Обычно на одном стебле вырастает 1-3 плодовых початка весом по 50-350 грамм, но есть сорта кукурузы, у которых их образуется больше. Зрелый плод типа зерновка может достигать 50 см в длину. Вес 1000 зерен, обычно, равен 0,25-0,3 кг, но у некоторых сортов достигает 0,5 кг. Снаружи кукурузные плоды укрываются плотными листообразными обвертками.

Натуральный уксус

Продукты, приготовленные без применения синтетических, химических и генетически модифицированных добавок, относятся к органическим и соответственно маркируются «органический», «био», «органик» и т.п. К качеству такой продукции предъявляются более высокие требования и усиленный контроль за их производством. Сырьем для органического уксуса служат яблоки, белый виноград, рис и др. Более высокая цена оправдана богатым набором питательных веществ и 100% натуральностью специи. В названии прозрачных и слабо окрашенных растворов часто присутствует слово «белый».

Белый дистиллированный

Спиртовой белый дистиллированный уксус по сути – это привычный нам столовый уксус, но не синтетический, а приготовленный из этилового спирта. Свое длинное название он получил благодаря одному из этапов производства, на котором проводится дистилляция промежуточного продукта.

В странах Европы и США для приготовления блюд, маринадов, приправ, выпечки используют только натуральный уксус, произведенный из пищевого сырья (кукурузы, картофеля, свеклы) и, в том числе, из этилового спирта.

Обратите внимание! Как правило, концентрация импортных специй ниже российских аналогов – 3-6%.

Яблочный и белый винный

Яблочный натуральный уксус получают на основе сброженного яблочного сока. Вкусовые качества и питательная ценность его намного выше, чем спиртового. Этим объясняется популярность специи и более широкое ее применение: от кулинарии до косметических и лекарственных средств домашнего приготовления. При этом характерный янтарный цвет не позволяет перепутать яблочный уксус с другими его видами.

А вот белый винный уксус легко спутать со спиртовым, так как по внешним признакам они очень похожи. При этом винный вариант имеет более мягкий вкус и меньшую концентрацию уксусной кислоты (до 5-6%). Изготавливают его из белых сортов сухих виноградных вин, например из Пино Гри или шампанского, выдерживая в специальных бочках не менее двух лет.

Читайте также:  Выращивание спаржевой фасоли в открытом грунте

Белый бальзамический

Натуральный уксус

Оригинальный бальзамик имеет густой темный цвет. Но есть у этой традиционной приправы и другой вариант: так называемый белый бальзамический уксус. Производят его из смеси сусла и белого винного концентрата, сохраняя при этом светлый цвет раствора.

Помимо цвета этот вид отличается от стандартного бальзамического менее сладким вкусом и более тонким ароматом. Связано это с тем, что светлый аналог бальзамика имеет намного меньшую выдержку и настаивается не в деревянных бочках, а в стальных нержавеющих емкостях. Кроме того, на цвет влияет и температура настаивания: она гораздо ниже той, что поддерживается при изготовлении специи темного цвета.

Рисовый

В странах Азии самым популярным продуктом для изготовления уксуса на протяжении многих веков остается рис. Рисовая специя обладает мягким приятным ароматом и слегка сладковатым вкусом. В зависимости от сырья и процесса производства она бывает черной, красной или белой.

Обратите внимание! Китайский и японский рисовый уксус имеют много отличий. В частности, японская приправа, которая называется «су», более мягкая с приятным вкусом – ее даже используют в качестве напитка (но только в разбавленном виде).

Тростниковый и солодовый

Некоторую схожесть с белым рисовым имеет тростниковый уксус. Изготавливают его из забродившего сиропа тростникового сахара. Он имеет яркий насыщенный вкус и специфический аромат.

Солодовый – особенно популярен в Великобритании. Его готовят из пивного сусла, полностью перебродившего. В результате получается жидкость соломенного цвета с приятным кисловатым вкусом, легким фруктовым ароматом и содержанием уксусной кислоты 5-6%. Настоящий солодовый уксус дорогой. Дешевые аналоги – это обычный раствор спиртового уксуса, подкрашенный карамелью.

Полезно знать

Видео: «Как приготовить кукурузу?»

Как выбрать кукурузу?

При выборе кукурузы следует обратить особое внимание на зерна: они не должны быть темно-желтыми и сухими. Такие зерна свидетельствуют о том, что кукуруза залежалась на прилавке и уже давно является старой, для готовки не подходит.

Старая кукуруза в отличие от молодой при варке остается мягкой внутри и твердой снаружи (кожица не размягчается).

Молодую кукурузу отличают тугие початки ярко-зеленого цвета и немного влажные волокна.

От покупки очищенных початков лучше воздержаться, так как они испортятся очень быстро.

Если и очищать кукурузу, то только непосредственно перед приготовлением.

Сразу после сбора кукурузы сахар в зернах начинает естественным образом превращаться в крахмал, вкусовые качества постепенно ухудшаются, поэтому варить початки нужно незамедлительно.

Как хранить кукурузу?

Для того, чтобы кукуруза была пригодна к использованию в пищу очень долгое время, существует универсальный способ ее хранения.

Сначала нужно освободить початки от шелухи и удалить кисточку. Далее нужно взять массивную емкость, налить туда чистую воду с кубиками льда, добавить на каждый литр чайную ложку соли и свежевыжатый сок лимона.

После этого кукурузу выкладывают в подготовленную воду и оставляют на полчаса. По истечении данного времени из початков удаляют зерна, а лишнюю жидкость сливают через дуршлаг.

Хранить зерна нужно в закрытом пластиковом контейнере и обязательно в холодильнике.

При соблюдении всех условий хранения кукуруза будет пригодна в пищу в течение трех недель.

Сферы использования

Косметология и рецепты оздоровления. 

Кукурузную муку можно использовать в качестве шампуня-маски для волос: для этого необходимо взять 3-4 ложки муки и насыпать в глубокую миску средней величины. Залить двумя стаканами теплой воды (или травяного отвара), после чего тщательно перемешать до образования пены.

Смесь не только превосходно удаляет с волос грязь, жир и пыль, но и заставляет волосы расти гуще, сильнее и быстрее.

Для придания волосам дополнительного блеска и мягкости можно добавить в самодельный шампунь чайную ложку кокосового масла. Если с количеством масла не переборщить, то оно не оседает на волосах жирной, несмываемой пленкой, а лишь увлажняет и питает их.

Кукурузную муку можно также смешивать с другими видами муки (кроме пшеничной, так как она может завариться в настоящее тесто на Ваших волосах).

Плюс натурального шампуня в том, что он является абсолютно безвредным для кожи головы и волос, в отличие от промышленных шампуней, которые содержат в своем составе ПАВ-ы, лаурилсульфат натрия и многие другие вредные добавки, которые вызывают серьезные заболевания.

Читайте также:  Гречневая лапша с курицей и овощами в соусе терияки

Кроме того, он прекрасно подходит для ухода за детскими волосами, так как у детей часто бывает аллергия на магазинные шампуни.

Из кукурузы также готовят масло, которое обладает регенерирующими и омолаживающими свойствами, позволяет коже дольше оставаться здоровой и эластичной.

При регулярном использовании кукурузного масла кожа приобретает способность удерживать необходимую ей влагу и поэтому всегда остается мягкой, как у младенца.

Кукурузное масло подходит и для слоящихся, медленно растущих ногтей.

Кулинария.

Кукуруза является прекрасным продуктом для приверженцев здорового образа жизни.

Из нее готовят хлеб, лепешки и всем известный попкорн.

Кукурузные хлопья часто идут на завтрак, а консервированная кукуруза из жестяных банок – в различные салаты.

Кукурузный крахмал применяется при производстве сиропа, уксуса и бурбона (разновидности виски).

Кроме того, кукурузный крахмал обладает и свойствами загустителя, поэтому его используют при приготовлении желе.

Промышленность

Из кукурузного масла готовят дорогостоящие краски и заменители резины, а также мыло.

Белок, содержащийся в початках кукурузы, часто используют для создания волокна, по своей структуре напоминающего шерсть.

Что касается кукурузного крахмала, то его применяют во время отделки ткани и кожи, а также для улучшения таких качеств бумаги, как прочность и гладкость.

Кукурузный крахмал широко используется при производстве вискозы, лекарств и даже некоторых взрывчатых веществ.

Из стебля кукурузы делают бумагу, будущие строительные и упаковочные материалы, а также различные био-составы для улучшения качества почвы.

Интересный факт! Для производственных нужд используется даже кочерыжка кукурузы. Вещество, которое получают из кочерыжки, носит название фурфураль. Данное сырье является одним из компонентов при изготовлении нейлона, разных видов пластмасс.

Как использовать

Использование кукурузы в качестве корма имеет свои нюансы. Так как злак беден белками, к нему необходимо подмешивать фураж пшеницы или бобовых: сои, гороха, люпина.

Такие смеси используют для откорма свиней, птицы, крупного рогатого скота.

Корма, содержащие кукурузу, идеальны для молодняка. За счет малого количества клетчатки они полностью усваиваются организмом молодых животных.

Существуют различные виды кормов из кукурузы:

  • законсервированное или высушенное зерно;
  • кукурузные хлопья;
  • початковая мука;
  • дробленое зерно.

Корма из кукурузы нравятся животным и вводить их в рацион опытные фермеры советуют осторожно, чтобы избежать нарушений пищеварения, связанных с перееданием.

Включение фуража в состав кормов

Использование фуража кукурузы для кормления крупного рогатого скота, свиней и птицы имеет отличия, так как у разных видов животных различные потребности.

Корма для птицы

Как использовать

Для кур-несушек рекомендуется добавлять кукурузное зерно в количестве не более 20%. Иначе возникает риск ожирения и снижения продуктивности.

На заметку! В зимний период долю кукурузы в рационе птицы увеличивают для восполнения затрат энергии на поддержание температуры тела.

Особи на откорме допускается кормить смесями, в состав которых входит до 40% кукурузного фуража. Набор живого веса происходит быстро и при этом не страдает качество мяса.

Можно ли кормить свиней кукурузой

В свиноводческих хозяйствах используют до 40% этого вида фуража для ускорения откорма. Обязательно сочетают его с высокобелковыми кормами: горохом, жмыхом, сеном из бобовых трав.

Справка. Лизин, содержащийся в большом количестве в кукурузном зерне, необходим для синтеза мышечного белка и способствует быстрому набору веса.

Кормят свиней только дробленым зерном, так как их пищеварительные соки не переваривают твердую оболочку.

Откорм крупного рогатого скота (КРС)

Для откорма КРС используют фуражную кукурузу в различных видах:

  1. Початковая мука — это размолотые кукурузные початки. Стержни составляют около 20% массы початка, поэтому питательная ценность этого корма ниже, чем у зерен. Муку используют на ранних этапах откорма в количестве, не превышающем 50% от общей массы рациона.
  2. До 40% целого или дробленого зерна включают в состав высококонцентрированных кормов. Использование этого вида фуража минимизирует ручной труд при приготовлении и раздаче кормов.
  3. Кукурузные хлопья получают обработкой зерна паром в течение 10—15 минут. При этом желатинизируется около 50% крахмала, это способствует лучшей усвояемости. Хлопья используют как добавку к концентратам и объемистым кормам (сено, сенаж, силос, барда, плодовые выжимки).